Marina d'Or Básket Cup, la fusión del baloncesto y la diversión

Por esos sábados por la mañana en los que no apetece para nada salir de la cama, pero toca madrugar para llevarlo a otro pabellón perdido. Por esas tardes de comerse otro atasco porque toca entrenar con las mayores. Por esa lucha por comprar esas zapatillas y no otras. Porque no basta con ‘nuestro’ partido, sino porque hay que ir también a ver al amigo de otro equipo. Todos esos sacrificios que se hacen por amor, porque no queda otra, porque los hijos lo son todo, tienen una recompensa máxima. Porque en las vacaciones de Semana Santa hay también torneo de baloncesto, pero no es un torneo cualquiera, es una fiesta de la formación, de la amistad, de la diversión, y del mejor turismo en familia en Marina d’Or.

El mejor premio y el más grande. Porque otro año más la Marina D’or Básket apunta hacia cifras mareantes. Un total de 200 equipos y casi 2.200 participantes convierten a este evento de MHL Sports en el mayor torneo de baloncesto que se disputa en España. Más de 600 partidos que se repartirán entre las sedes de Marina d’Or (minibásket y preinfantil), Oropesa del Mar (preinfantil), Alcalá de Xivert (alevín y preinfantil), Torreblanca (infantil), Benicassim (cadete y júnior) y Castellón (cadete y júnior). Un total de 25 canchas que estarán repletas del mejor deporte de formación, pero también de los valores que comparten todos los participantes: pasarlo bien, hacer amigos, celebrar lo aprendido en la temporada, disfrutar del deporte como una excusa de felicidad. Y dejar que los padres y las madres, los más de 4.000 acompañantes pueden tener un respiro más que merecido en un entorno turístico ideal.

La participación vuelve a tener una mezcla de entidades deportivas que vendrán de distintos puntos de la península y de Baleares. Hasta doce federaciones regionales estarán representadas en el evento. Los equipos valencianos serán multitud (19 clubes inscritos), seguidos de las expediciones llegadas desde Aragón (15), Madrid (11), Catalunya (5), Baleares (5), Navarra (3), Murcia (2), País Vasco (1), La Rioja (1), Castilla y León (1), Castilla La Mancha (1) y Andalucía (1). Los madrileños del UB Villalba serán en esta ocasión los que más se dejarán ver al viajar con 19 plantillas.

 

Disfraces, conciertos, premios…

Doce ediciones. La Marina d’Or Básket Cup es ya una tradición, una cita que muchos clubes no pueden dejar pasar, porque así lo demandan sus jugadores, sus entrenadores, pero también los familiares. Es un torneo para todos y todas, combinando el más puro deporte escolar, desde benjamín hasta junior, con una oferta de ocio envidiable. La organización además vuelve a rizar el rizo con la celebración de las galas que ponen el cierre a cada una de las cuatro jornadas de juego en el Palacio d’Or, epicentro de la fiesta en esta competición.

El menú es apetitoso y tiene novedades. Empezaremos el jueves con la repetición de la fiesta ‘Locos x el básket’, que arrancará con un concurso de disfraces para rookies (minibásket), jugones (canasta grande) y viejas glorias (padres y madres) y dará paso a la sesión de música del aclamado DJ Pincho. El viernes se disputarán las esperadas finales de los concursos de tiro ‘speed shot’ por equipos y de triples, cuyas eliminatorias se jugarán durante la jornada matinal. Después llegarán los desenfadados ‘Cosco y Leo’ para desplegar su repertorio de versiones de los 80 y 90 en un concierto para todos los públicos. La última noche, previa a las finales, se celebrará la Gran Gala, donde se repartirán los premios individuales y colectivos, pero antes habrá un Partido All-Star para los entrenadores y entrenadoras. Se pondrá punto y final con una nueva fiesta musical de despedida.

Los atractivos de la Marina d’Or Básket Cup no se quedan ahí. Obviamente, el conjunto de balnearios, servicios de ocio, piscinas cubiertas, parques acuáticos y de atracciones, una amplia oferta de restauración y recreación de la Ciudad de Vacaciones es un imán para pasar un buen rato. Para involucrarse en este ambiente, la organización invitará a todos los equipos a disfrutar del vértigo y las risas que provocan las ferias del Parque Aventura y habrá precios especiales para los acompañantes.

A esta oferta se suma la amplia gama de visitas y excursiones que se pueden desarrollar en el entorno de la provincia de Castellón, principal protagonista del evento, con la playa de Ampluries, frente al complejo de Marina d’Or, como epicentro del turismo de sol y playa.

Una infraestructura colosal

La organización está pendiente de cubrir todos los servicios necesarios. Habrá transporte para todos los equipos desde los hoteles de cuatro y tres estrellas de Marina d’Or hasta las distintas sedes de juego. También se pondrán a disposición de los jugadores y jugadores una red de transporte interno dentro de la Ciudad de Vacaciones, dónde se han habilitado hasta diez canchas de juego (seis dentro del Palacio d’Or). La asistencia médica, con ambulancia medicalizadas Aimos y el seguro de Maphre. La tienda especializada Basket World, patrocinador técnico de MHL Sports, ofrece un descuento del 20% a los participantes en la Marina d’Or Básket Cup en compras online.

Toda esta estructura sería imposible de desarrollar sin el apoyo de la Federación Valencia de Baloncesto y su Comité de árbitros, que se encargarán de impartir justicia deportiva en cada uno de los más de 600 partidos programados. Todos ellos contarán con cuatro cuartos de diez minutos y se disputarán bajo las normas del reglamento FIBA, promoviendo la participación de todos los jugadores y jugadoras inscritos.

Desde MHL Sports queremos que la competición se dispute dentro de un ambiente de cordialidad, respetando los valores inquebrantables de la deportividad y el compañerismo. Por este motivo, cada uno de los participantes han firmado unas normas de buenas prácticas para erradicar conductas antideportivas y violentas de las canchas de juego. Los seguidores deberán seguir un decálogo de derechos y deberes para que la cordialidad sea máxima en todos los recintos. La organización, aunque esperemos que no sea necesario, impondrá sanciones duras para todos aquellos en los que no impere un espíritu deportivo o se muestren agresivos en la pista o en la grada.

La organización quiere volver a hacer un esfuerzo para mejorar la información que reciben los participantes y aficionados. Para reforzar este canal se ha creado una nueva aplicación para dispositivos móviles y ordenadores desde la que seguir los resultados, horarios, sedes, noticias y otras indicaciones útiles para seguir la competición. La app Leverade se puede descargas desde los canales habituales. Como es habitual, se realizará una difusión especial desde la página web, Twitter, Facebook e Instagram de MHL Sports, gracias a los hahstag #TorneosMHL y #MDBC2019.

Finales con aroma a mucho talento

Emoción, nervios, intensidad, igualdad, ilusión. Todos los mejores ingredientes de un torneo de formación, de unas eliminatorias a todo o nada, se destilaron en la tercera jornada de los Torneos MHL Sports de la Semana Santa de Zaragoza. Tanto en la tanda de la mañana como en la de la tarde, y en las distintas categorías (alevín, preinfantil e infantil), se sucedieron los partidos definitivos que dieron con los nombres de los dos equipos que mañana miércoles y desde las 9:00 se disputarán los trofeos de campeón en el Polideportivo de El Olivar.

La cantera del Movistar Estudiantes volvió a desfilar imperial por las canchas aragonesas, una tradición cuando llegan estas fechas. Las chicas y chicos del Ramiro de Maeztu se colaron en todas las finales a las que optaban, un total de cuatro, el par de infantil y preinfantil tanto femenino como masculino. Sus gritos de guerra inspirados en la Demencia o en la haka neozelandesa resonaron con fuerza como el valor de su juego y la calidad de sus jugones y jugonas.

La bandera de Aragón tendrá triple presencia y, entre ellos, una reluciente camiseta colorada. Entre los finalistas se colaron los infantiles del Tecnyconta Zaragoza, tras desprenderse con cierta facilidad del Valencia Básket (98-57) y del Herbalife Gran Canaria (63-91), una generación que está llamada a dar que hablar y seguir los pasos de Carlos Alocén o Jaime Pradilla. Les esperan los colegiales del Estudiantes, que sufrieron ante el Torrot Maresme catalán en semifinales (61-51) en la final más madrugadora (9:00).

Sin embargo, no hubo doblete ‘rojillo’ porque los preinfantiles fueron frenados en seco por sus vecinos del Augusto Alierta, un vendaval ofensivo (100-74) en el partido decisivo y que ahora tendrá enfrente a un Movistar Estudiantes que liquidó a sus vecinos de la Sierra, el Torrelodones (84-54). Esta final se iniciará a las 11:45.

En el cuadro femenino saltaron algunas sorpresas. Así, el Mann Filter Stadium Casablanca no estará en ninguna de las disputas al título de los Torneos MHL Sports en canasta grande. Una cesta tras rebote ofensivo, con tres segundos para acabar, en cuartos de final apeó a las del Canal de avanzar de ronda. El Helios fue su verdugo en esta categoría, pero luego no pudo acceder a la final, frenado por el Ponce de Valladolid en el duelo que cerró la jornada en El Olivar (61-47). Otra vez el Movistar Estudiantes, tras deshacerse de los correosos Unicaja y Alcobendas, se disputará la gloria ante las castellanas. Este encuentro arrancará a las 11:45.

En preinfantil femenino se encontrarán en el último escalón, cómo no, el Movistar Estudiantes y la grata novedad del Bosco Salesianos de Ourense. Las gallegas apearon al Mann Filter Stadium Casablanca (39-73), que antes habían cortado el paso a las turcas del Fenerbahce. Las madrileñas tuvieron un camino cómodo ante Viladecans y Juan de Austria.

El espectáculo del Mini

Los más pequeños sólo tuvieron que jugar por la tarde para ganarse el billete a la finalísima. En chicos habrá derbi madrileño. El Real Canoe se ha mostrado muy superior en este cuadro y en semifinales se impuso a 81-42, mientras que el Alcobendas cerró el paso a los locales de El Olivar (86-46).

Las ‘mini’ entregaron un alto espectáculo en el CDM Mudéjar. El Valencia Básket demostró su calidad al desprenderse de las batalladoras guerreras del CBS Barça. Por el otro lado hubo enfrentamiento regional entre el Cuarto y el Mann Filter Stadium Casablanca, que se adjudicó finalmente el cuadro verderol por 76-55. Ambas finales de canasta pequeña comenzarán a las 13:00 y serán el anticipo de la entrega de premios que pondrá el punto y seguido a la competición.

Porque el mejor baloncesto de formación continuará de jueves a domingo con el plato fuerte de esta Semana Santa de pasión por el baloncesto de formación en Zaragoza. El Torneo Internacional Cadete HMY El Olivar, organizado por el club de Miralbueno, y el Torneo MHL Sports junior, con sede en Utebo (femenino) y Helios (masculino) tomarán el relevo con un cartel de participantes donde vuelven a resaltar las canteras de Liga Endesa, Liga Femenina, clubes con solera, la presencia internacional del BK Pardubice checo (cadete masculino), la selección U17 de Chile, campeonad de Sudamérica (junior masculino) y los tres combinados de la U15 de España.

Horarios de las finales

Lugar: Polideportivo El Olivar

9:00 INFANTIL MASCULINO

Tecnyconta Zaragoza –Movistar Estudiantes

10:15 PREINFANTIL FEMENINO

Movistar Estudiantes – Bosco Salesianos

11:45 PREINFANTIL MASCULINO

Movistar Estudiantes – Augusto Alierta

11:45 INFANTIL FEMENINO

Movistar Estudiantes – Ponce León

13:00 ALEVIN FEMENINO

Valencia Básket – Mann Filter Stadium Casablanca

13:00 ALEVIN MASCULINO

ZTE Real Canoe – Alcobendas

Ángel Jareño: “Entrenar es un acto de generosidad donde anteponemos a los niños por encima de nuestros egos”

Ángel Jareño no es un desconocido en el baloncesto español. Más de 40 años de experiencia en los banquillos hacen de él un entrenador reconocido por su trayectoria y sus logros. Desde la figura de formador en la cantera del Real Madrid o asistente de técnicos de talla como Zeljko Obradovic, George Karl, Ignacio Pinedo o Sergio Scariolo o una larga experiencia como preparador en Liga Endesa o LEB Oro y Plata. Un currículum de primer orden que nace en una cancha de colegio: el Buen Consejo.

Esa dilatada carreta deja a Ángel Jareño en una posición envidiable para evaluar la evolución del trabajo de educador y las fortalezas y debilidades que se han desarrollado alrededor del niño y la niña que pretenden jugar al baloncesto, herramienta perfecta para la evolución del menor hacia la madurez.

 

Este bagaje, estas reflexiones, esta crítica, esta valoración, análisis y propuesta de mejora han sido condensadas en un trabajo bibliográfico.  ‘Baloncesto para educar’ (Editorial Kolima) es una obra abierta para el educador deportivo, para los padres y las madres de los jugadores, para el contexto que arropa al niño y niña sobre el que cae una visión del deporte extremadamente ligada al profesionalismo y arrancada de los valores y la paciencia que deben enriquecer en su camino a la edad adulta.

Desde MHL Sports tenemos la suerte que Ángel Jareño visite Zaragoza como integrante de la expedición de la selección española U15 que disputa el Torneo Internacional Cadete HMY EL OLIVAR, organizado por El Olivar. Aprovechando esta presencia y el éxito de crítica y ventas que está teniendo este libro, el entrenador afincado en León impartirá una charla con todos aquellos que estén interesados en abordar valientemente la transformación de la educación desde el deporte.

 ¿Qué le movió a escribir ‘Baloncesto para Educar’?

Después de ver muchos entrenamientos y partidos en diferentes ciudades, pensé que podía ayudar al baloncesto de formación dando mi opinión acerca del mismo.

Cada vez se practica más deporte. Cada vez se le da más importancia en la formación del menor. ¿Es más una moda, una buena campaña de marketing o una necesidad?

Es una auténtica necesidad. Se ha puesto de moda hablar de los valores, pero estos tienen que ver más con los hechos que con las palabras. Los entrenadores y los padres los transmiten con sus comportamientos y actitudes, y los pequeños los observan e imitan.

¿Qué condimentos tiene el baloncesto para ayudar en esta evolución del niño?

Sólo el baloncesto, por sí mismo, no ayuda al niño. Son los adultos que le acompañan durante su proceso evolutivo los que tienen la posibilidad de hacerlo. 

Más de 40 años de experiencia como entrenador, 18 de ellos dentro de la estructura de cantera y profesional del Real Madrid, le avalan como analista de esta realidad. Dice que se está mimetizando el mundo profesional en edades cada vez más tempranas. ¿A qué se refiere?

El baloncesto profesional tiene una enorme influencia en el deporte de formación hasta el punto de que este último ha perdido sus señas de identidad. En mi opinión, en lugar de adaptarnos al mundo del niño lo que henos hecho es que ellos se adapten al nuestro.

Además de esta visión, ¿qué evolución e involución ve en este tiempo en el mundo del baloncesto escolar?

El baloncesto de formación debería tender a pensar menos en el rendimiento deportivo y más en la formación integral del individuo. Estoy convencido de que es una herramienta a nuestra disposición para educar con la excusa de enseñar a jugar.

En su libro incide en que no se tiene en cuenta el proceso de cambio del menor, al que se trata como un ‘pequeño adulto’. ¿Cuáles cree que son los mayores errores que estamos cometiendo al no contar con esta transformación?

Ya lo comenté anteriormente. Es una de las influencias del deporte profesional que nos lleva a entrenarles como adultos cuando no lo son.

¿La estructura de la competición actual ha perjudicado en este proceso? ¿Se hace demasiado énfasis en la victoria como objetivo?

La competición no es un problema, es el uso de la misma lo que puede serlo. Los entrenadores decidimos el valor pedagógico de la competición. Podemos decidir usarla con un único fin, la victoria, o emplearla para algo más. Lo que es evidente es que nos proporciona el escenario ideal para enseñar a jugar y educar en el terreno personal.

¿Cree que se enfoca esta formación desde un nivel deportivo y físico, pero no tanto moral y psicológico?

Se incide más en el deporte que en el deportista. Es una consecuencia de todo lo que hemos hablado anteriormente.

Usted empezó con 17 años en el Colegio Buen Consejo. Es habitual este proceso en la entrada de entrenadores novatos. Es normal que no se esté preparado con esa edad, pero es inevitable, con el crecimiento de equipos, que los clubes echen mano de técnicos novatos. ¿Cómo solucionamos esta divergencia?

El problema no es que sean novatos y carezcan de experiencia. Todos empezamos en esas condiciones. Lo que es importante es que sean buenas personas, que tengan ganas de ayudar a sus niños, que sean humildes para aprender de todo y de todos, y que tengan pasión por lo que hacen. Si además encuentran a un entrenador experto que los sitúe en el camino de la formación, estaríamos en el mejor de los escenarios.

Las nuevas leyes implican una mayor amplitud de conocimientos para la obtención de títulos como técnicos de baloncesto. ¿Cree que ese es el camino?

No creo que tengamos un problema de conocimientos. En los cursos de entrenador se tocan todas las disciplinas que necesita para entrenar, pero el problema principal que veo es que hay demasiada teoría, pero poca práctica. Es como el cirujano que estudia toda la teoría, pero no tiene contacto con el paciente ni baja al quirófano. En definitiva, adquieren conocimientos, pero no saben ponerlos en práctica y en etapas de formación desconocen a quienes están enseñando. Un entrenador de nivel 1 puede entrenar en las categorías Minibasket, Infantil, Cadete y Junior cuando no sabe ni qué enseñar ni cómo hacerlo a cada uno de ellos porque desconoce el momento evolutivo en el que se encuentran. La solución es enseñarles a todos de la misma manera. En el mundo docente existe un profesorado específico de infantil, primaria, secundaria y bachillerato porque se entiende que son diferentes y se adaptan a sus necesidades.

¿Cuál, según usted, debería ser la base del buen educador deportivo?

Tener pasión por lo que hace y tener claro que entrenar es un acto de generosidad donde anteponemos a los niños por encima de nuestros egos.

Desde estamentos federativos, clubes e internamente por formadores se buscan estableces algunos cambios de normativas para favorecer los ‘buenos valores’. ¿Cómo valora estos cambios? ¿Es insuficiente?

Todo lo que se haga en favor de cambiar a mejor es bueno y lo aplaudo. Pero en mi opinión, mientras el deporte profesional campe por nuestras canchas va a ser difícil conseguirlo.

¿Qué otras alteraciones propondría del sistema competitivo y formativo?

Hemos hecho esfuerzos por adaptarnos al mundo del niño variando el tamaño de las canastas, del balón, del campo y realizando cambios en el reglamento, pero curiosamente no lo hemos hecho en la competición. Una progresividad en la misma ayudaría mucho a los niños desde sus inicios. Comenzar jugando una competición de 3x3 para luego progresar hacia el 4x4 y finalizar por el juego real de 5x5 sería una buena opción, pero soy consciente de que estos cambios cuentan con una gran oposición. Curiosamente el baloncesto critica mucho al futbol por inmovilista y por otras cosas, pero en esta cuestión ha conseguido una evolución de la competición desde el futbol 5 (5x5), al fútbol 7 (7x7) previos al juego real del fútbol con 11 jugadores.

También establecería un programa de formación por etapas para que los niños aprendan de una manera progresiva y conozcan poco a poco el juego.

Resalta la figura del padre y la madre, puesta en duda en los últimos tiempos. ¿Cuál debe ser su verdadero papel como acompañante del deportista?

Los padres son fundamentales en el deporte de formación. El secreto del entrenador es atraerles y hacerlos partícipes de nuestro proyecto deportivo. Cuando a los padres se les explica lo que se quiere conseguir y entienden que es beneficioso para sus hijos, se convierten en los mejores aliados. Esa es mi experiencia. Pero ¿quién habla con ellos salvo para que paguen una cuota o sean el medio de transporte para el equipo?

Viaja a Zaragoza como integrante del grupo técnico de la federación española junto a la selección U15. ¿Cuál es su papel dentro de este programa?

Ayudar al equipo técnico a hacer un buen trabajo en beneficio de nuestros chavales. Todos sentimos que estamos aquí para ayudarles.

Aprovechará la cita para realizar una charla sobre la educación y el deporte. ¿En qué dirección ha planeado este evento?

Voy a hablar del baloncesto de formación y de mi visión acerca del mismo. Evidentemente, la educación formará parte de ella.

¿A quién está dirigido?

A entrenadores, padres, jugadores y a todos aquellos que se sientan educadores.

PUEDEN ADQUIRIR EL LIBRE 'BALONCESTO PARA EDUCAR' EN LA SIGUIENTE WEB:

https://www.editorialkolima.com/producto/baloncesto-para-educar/

Presentación XIII Torneos Internacional HMY EL OLIVAR

La sala de prensa del pabellón polideportivo del  Estadio Miralbueno El Olivar ha acogido, este martes 16 de abril, el Acto de Presentación de la XIII Edición del Torneo Internacional Cadete HMY de baloncesto. Con este acto, el club organizador, con el apoyo de la empresa MHL Sport responsable de todo el soporte logístico del torneo, da luz verde al inicio de la gran cita deportiva que dará comienzo este próximo jueves 18 de abril en las instalaciones del E M. El Olivar y pabellones colaboradores que darán cobertura a los más de 190 partidos que conforman el torneo cadete en este 2019.

La Junta Directiva del Estadio Miralbueno El Olivar representada por José Luis Josa, Presidente, acompañado por el Concejal de Vivienda y Deporte, Pablo Híjar; el Director General de Deporte del Gobierno de Aragón, Javier de Diego; el Presidente de la Federación Aragonesa de Baloncesto, José Miguel Sierra y  Enrique Soto, Marketing Project Manager de HMY Group,  principal patrocinador del evento,  formaban una mesa de lujo para presentar la edición de este 2019 a Medios de Comunicación y patrocinadores y colaboradores.

Era José Luis Josa quien abría el acto agradeciendo la presencia de los Medios y destacando la importancia de los torneos en la formación de los jóvenes deportistas. Para nuestra entidad constituye todo un lujo albergar a los más de 900 deportistas que nos van a visitar durante el torneo, destacaba el Presidente, José Luis Josa. Tampoco quiso olvidarse el Presidente de la entidad organizadora, de destacar a las muchas familias que durante la disputa del torneo nos van a visitar venidas de diversos puntos del panorama español. Un escaparate para grandes jugadores como parte del futuro del baloncesto continental. 

José Luis Josa, cedía la palabra al Concejal del Ayuntamiento de nuestra ciudad, Pablo Híjar, que destacaba el tremendo esfuerzo del club organizador apoyado por la empresa MHL Sport en la organización de un evento fundamental para la ciudad de Zaragoza y que llenará los pabellones de juego en los próximos días. Un torneo ya arraigado y referente  en el calendario deportivo de Zaragoza durante la Semana Santa.

Javier de Diego, Director General de Deporte del Gobierno de Aragón, destacaba el importante papel de los patrocinadores y de las empresas que apuestan por el deporte aragonés, aprovechando para desear la mejor de las suertes al Estadio Miralbueno El Olivar en esta edición del 2019. Indicaba también la satisfacción y el apoyo de la Dirección General del Deporte en este tipo de eventos que permite que los más jóvenes puedan vivir grandes experiencias y compartirlas con chicos y chicas de otras Comunidades.

HMY- Group de la mano de Enrique Soto, deseaba confirmar el total apoyo de la empresa ubicada en Cariñena al Estadio Miralbueno El Olivar y concretamente al torneo cadete de baloncesto al que se une ya desde hace trece años.

Cerraba el Acto, José Miguel Sierra, Presidente de la FAB, indicando que estamos ante el mejor torneo de clubes de España en categoría cadete fruto de la comunión surgida entre el Estadio Miralbueno El Olivar y MHL Sport.

Desde el jueves 18 y hasta el domingo 21 de abril, 48  equipos masculinos y 24 equipos femeninos, se disputarán el título de Campeón en esta XIII edición.

A un paso de la cima

Es el último escalón. Ese que lleva a la puerta del mundo profesional. Esta corta distancia, pero tan complicada de traspasar, hace que haya que estar preparado, que se acorte la diferencia tanto a nivel físico, como técnico y táctico. La relevancia que toma la categoría júnior en los Torneos MHL Sports es cada vez mayor y eso también se nota en el nivel de los participantes. Canteras de la Liga Endesa, de la Liga Femenina, la selección española U15 y la chilena U17, actuales campeones nacionales…. Ingredientes de lujo para no perderse esta cita mayúscula. Además, este año, más que nunca, Zaragoza y Utebo serán la antesala de un Campeonato de España masculino que se disputarán en estas sedes del 5 al 11 de mayo.

Utebo, un ‘clásico’ de Semana Santa

Utebo volverá a ser plaza MHL Sports en la Semana Santa. La colaboración del Ayuntamiento y la empresa de eventos es sólida desde hace años. Sus magníficas instalaciones deportivas, con el Juan de Lanuza y el pabellón Las Fuentes, la convierten en sede habitual de las competiciones de Semana Santa. Que el torneo nos tenga como una de sus sedes nos sitúa en lugar privilegiado del baloncesto aragonés y no deja de ser un estímulo permanente en lo que concierne al estado de nuestras instalaciones deportivas”, declara Juan Luis Felipe Moreno, Técnico de Deporte del Ayuntamiento de Utebo.

La colección de participantes en esta ocasión puede calificarse de sobresaliente. Anoten. Empezando por el Sant Adriá, campeón nacional de la categoría, y siguiendo por otros tres inquilinos del Top8 nacional (Unicaja, Movistar Estudiantes y Torrelodones). A ellos sumen la presencia del equipo del Centro de Tecnificación de la Federación Balear (CTEiB), otra cantera de Liga Femenina (Araski), clásicos del baloncesto femenino español como Alcobendas, y la selección española U15, generación inferior a tres años, pero que no sería la primera vez que gane la competición dirigidas por la zaragozana Elena Lahoz.

Este enclave cercano a Zaragoza permite que con un desplazamiento muy corto los equipos puedan disfrutar de unas instalaciones que fueron sede de un equipo de Liga EBA y que ya han acogido otros Campeonatos de España. “El torneo supone para Utebo una oportunidad para reafirmar su capacidad como ciudad receptora de eventos. Evidentemente el torneo que ya empieza a ser un clásico en esta semana nos aporta vida y por supuesto ambiente deportivo. En poco tiempo también celebraremos aquí la final del Campeonato de Aragón junior y poco después seremos sede colaboradora en el campeonato de España acogiendo alguno de los partidos hasta cuartos de final”, añade Juan Luis Felipe.

Hace ya cuarenta años que Utebo abrazó al baloncesto de primer nivel. Fue un proyecto femenino, capitaneado por Conchi Navío, cuando la población de la localidad no llegaba ni a los 5.000 habitantes. En la actualidad conviven dos clubes, el Octavus y el CB Utebo, en una población con dos instalaciones de primer nivel.

Helios, la forja de los héroes

Fueron sus pioneros, a la orilla izquierda del Ebro, sobre una pista de tenis con dos canastas hechas de forma artesanal, los que jugaron de forma organizada los primeros campeonatos de baloncesto en Zaragoza. Hace ahora unos 86 años de esa hazaña. Las fotos de la época muestran a plantillas formadas por nadadores y atletas unidos por un estudiante de medicina de paso por la ciudad, Nicolás Cotchico, un venezolano que puso el germen entre unos jóvenes entusiastas.

La competición júnior masculina del Torneo MHL Sports no podría tener un mejor espacio para desarrollarse que el flamante polideportivo de Helios, ubicado muy cerca de esa pionera cancha de 1933. No hace tanto, pero ya ha llovido desde que la entidad azulona es una de las principales colaboradoras de MHL Sports. “En Helios nos encanta el baloncesto, sean mayores o pequeños, cualquier categoría. Hace ya casi diez años que colaboramos con este torneo. Son fechas de inactividad, de vacaciones, pero para nosotros el mejor descanso es poder seguir disfrutando de nuestro deporte y, encima, con otros equipos de fuera de nuestra ciudad de los que podemos aprender tanto”, describe Lourdes Ibarbia, coordinador del baloncesto de Helios.

La Margen Izquierda es cuna de buenos jugadores y jugadoras, como los internacionales Epi, Arcega o la más reciente Cristina Ouviña, cuyos comienzos se insertan en la estirpe heliófila. Ellos también tuvieron la oportunidad, gracias a estos torneos amistosos, de enfrentarse a otros conjuntos de España que, quizá de otra manera, hubiera sido más complicado. “Valoramos muchos nuestra participación porque nos ayuda a preparar las fuertes citas que tenemos después del parón de Semana Santa y porque además nos da la posibilidad de jugar con otros equipos, que, salvo en el Campeonato de España, no podríamos”, afirma Ibarbia.

Colaborar con la organización supone la implicación de muchas personas. Las tareas son múltiples. Helios pone su personal técnico al servicio del torneo para que todo salga lo mejor posible. Cuidar de los desplazamientos desde los hoteles a los pabellones, atender los detalles de cada expedición, colaborar con los árbitros y auxiliares, estar al tanto de que se cumpla el reglamento de buen comportamiento… las tareas son múltiples, pero se asumen con satisfacción. “Nos ayuda a conocer otras formas de enfocar el juego del baloncesto y el ambiente es increíble. Es una fiesta para todos. Una experiencia muy bonita para todos”, comenta Lourdes Ibarbia.

La colección de equipos que pasarán por Helios y por otros pabellones de la Margen Izquierda (Siglo XXI, Actur V y Río Ebro) se enmarca en dorado. La cercanía de las ‘Final Four’ regionales hace que esta cita sea la última de preparación para estos planteles, con presencia extranjera en bastantes casos. Muchos de los equipos que pisarán el parqué de Helios están integrados en estas competencias. Tecnyconta Zaragoza, Movistar Estudiantes, Valencia, Monbus Obradoiro, Cornellá, Torrelodones, Fundación Bilbao… son algunos de los nombres a citar, a los que hay que unir al esperado desembarco de la selección chilena U17, campeona sudamericana de la categoría. Espectáculo asegurado. Como hace 86 años.

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